Información sobre el cáncer: Cuidados personales durante el tratamiento de quimioterapia

RECUERDA, QUE TU MÉDICO ES QUIEN MEJOR CONOCE TU CASO, Y ES EL QUE MEJOR PUEDE RESOLVER CUALQUIER DUDA QUE TENGAS.
(Información obtenida del Servicio de Radioterapia del Hospital Infanta Cristina)

¿QUÉ CUIDADOS PERSONALES DEBO TENER DURANTE EL TRATAMIENTO DE QUIMIOTERAPIA?

Estas recomendaciones son generales, ante cualquier duda consulte con su médico.

Náuseas y vómitos

Haga las comidas en pequeñas cantidades y con frecuencia. De esta manera el estómago nunca estará excesivamente lleno. Evite las comidas abundantes después del tratamiento. Evite los dulces, las frituras y los alimentos grasos. Coma los alimentos a temperatura ambiente, ni demasiado fríos ni demasiado calientes. Coma despacio de modo que los alimentos entren lentamente al estómago y no se llene excesivamente. Mastique bien la comida. Esto hará que se acelere la digestión. Coma alimentos secos como tostadas y cereales, suelen aliviar la irritación del estómago. Descanse después de comer, sentarse pero no echarse, ésto facilita la digestión. no utilice las prótesis dentales (dentadura postiza, puentes dentales) durante los días que reciba tratamiento ya que pueden favorecer el vómito. En algunos casos pueden producirse llagas que requieran de algún tipo de tratamiento para evitar el dolor mientras se curan. Si fuera éste su caso, contacte con su médico. No se pueden realizar intervenciones dentales (empastes, endodoncias o extracciones dentales) mientras reciba la quimioterapia.

Riesgo de infecciones

La mayoría de los medicamentos usados en la quimioterapia afectan a las células encargadas de protegernos contra las infecciones, por lo que hay un mayor riesgo de que éstas aparezcan.

Durante todo el tratamiento su médico controlará el estado de sus defensas y tomará las medidas adecuadas en el caso de que esa protección contra las infecciones esté muy afectada.

Lávese las manos a menudo durante el día, especialmente ántes de las comidas y después de usar el water. No se rasque ni se toque los granos que puedan aparecerle. Tampoco debe morderse o cortarse las pieles de los dedos de la mano.

Evite aglomeraciones de gente y el contacto con personas que tengan infecciones contagiosas como la gripe. Si se corta o hiere, límpiese la zona con abundante agua tibia y jabón.

Caída del cabello

No todas las quimioterapias provocan la caída del cabello. El médico le informará si la que usted recibe dará lugar o no a ese efecto secundario.

En los casos en que se produce caída del cabello, ésta puede ser parcial o total. De todas formas no se puede decir nunca con absoluta si el cabello se caerá o no.

Algunos enfermos optan por cubrirse la cabeza, mientras que otros prefieren no hacerlo. Si desea cubrirse la cabeza puede hacerlo con un gorro, una boina, un turbante o una peluca.

Ha de tener en cuenta que la caída del cabello suele empezar los primeros días después del tratamiento, por lo que si quiere una peluca tiene que solicitarla rápidamente.

RECUERDE QUE SU CABELLO VOLVERÁ A CRECER CUANDO FINALICE EL TRATAMIENTO

Otros efectos secundarios

Puede cambiar el olor y color de la orina y también, en algunas ocasiones, irritación de la vejiga urinaria. Por último, algunas pequeñas molestias producidas por retención de líquidos, o sensaciones de cansancio y de dolor muscular o articular, son también frecuentes. La mayoría de los medicamentos se eliminan por la orina a través del riñón.

Diarrea

Inicialmente tome una dieta líquida para que descanse el intestino. Cuando las diarreas cedan puede iniciar una dieta blanda y después una dieta normal. Evite los alimentos que puedan producirle dolor, cólico: café, legumbres, frutos secos, coliflor, alimentos muy condimentados y dulces. Tome líquidos en abundancia para reponer las pérdidas siempre a temperatura ambiente (agua, té, zumo de manzana). Si toma bebidas carbónicas déjelas un tiempo abiertas para que pierdan parte del gas. Evite la leche y sus derivados, ya que pueden hacer que empeore la diarrea.

Estreñimiento

Debe beber abundantes líquidos, ya que permite hacer las heces más blandas y por lo tanto aumentar el volumen fecal. Las dietas con un alto contenido en fibra (salvado, frutas y vegetales frescos, pan integral y frutos secos) ejercen un efecto laxante. Mantenga un nivel de actividades o ejercicio físico mientras pueda

ES MUY IMPORTANTE BEBER MUCHOS LÍQUIDOS PARA FAVORECER LA ELIMINACIÓN DE LOS MEDICAMENTOS Y, DE ESTA MANERA, DISMINUIR LOS EFECTOS ADVERSOS QUE PROVOCAN

Boca y Garganta

Beba mucho líquido. Utilice también chicles o caramelos sin azúcar para favorecer la salivación. Tome alimentos húmedos (fruta y helados) o humedezca los alimentos secos con mantequilla, margarina, zumos, salsas, caldo, café, té o leche. Triture los alimentos muy duros e intente comer alimentos blandos y fríos como los helados, sandía, papillas y alimentos envasados de bebé. Mantenga la boca y las encias limpias para prevenir las infecciones. Use un cepillo de dientes blando y cepíllese suavemente. Haga enjuagues con una cucharadita de bicarbonato sódico disuelto con agua tibia después de cada cepillado, durante un minuto aproximadamente. Si tiene llagas, evite los alimentos y los zumos ácidos como el tomate, el limón y la naranja. Los zumos de pera y albaricoque y las verduras se toleran muy bien.

¿Debo seguir algún tipo de dieta?

La nutrición es importante para que el organismo pueda hacer frente a la quimioterapia y a la enfermedad. Comer bien durante el tiempo que dura el tratamiento ayuda a tolerarlo mejor. A no ser que el médico le indique lo contrario, no tiene por qué seguir una dieta específica. Basta con que mantenga una alimentación equilibrada, que debe incluir:

- Frutas, verduras y hortalizas. Contienen vitaminas y minerales importantes para el organismo y, además, proporcionan fibra vegetal, que es importante para regular el hábito intestinal.

- Carnes, pescados y huevos. Contienen un alto nivel de proteínas, además de vitaminas, grasas y colesterol.

- Leche y derevados. La leche y derivados (queso, yogures) aportan proteínas, calcio y vitaminas.

- Cereales y derivados. Legumbres, tubérculos. Tienen un alto contenido energético y pueden proporcionar más de la mitad de calorías totales diarias.

Además de estas recomendaciones sobre la dieta, vamos a darle algunos pequeños consejos que pueden ayudarle a superar problemas en torno a la alimentación como pérdida del apetito o cambio del sentido del gusto:

- Si ha perdido el apetito, coma siempre que tenga hambre, aunque no coincida con las horas de las comidas. Si se llena con poca comida, procure hacer pequeñas comidas, frecuentes y nutritivas (frutos secos o frutas frescas, verduras, requesón, leche, zumos naturales, huevos, etc.). Evite los líquidos o las comidas que llenen, pero que son poco nutritivos. Las grasas son difíciles de digerir y provocan sensación de plenitud. Si la comida habitual le resulta apetitosa, procure cambiar tanto como pueda las comidas. Haga platos nuevos, añada condimentos que le gusten, etc.

- Adapte la comida a sus gustos. En principio se puede comer de todo, pero siempre respetando una alimentación equilibrada. Los productos de pastelería, las bebidas refrescantes y las bebidas alcohólicas no son indispensables para la nutrición, pero se pueden permitir de vez en cuando sin problemas en la mayoría de los casos.

- Recuerde que comer bien es muy importante. El cuerpo necesita alimentos para mantenerse, combatir la enfermedad y recuperar la fortaleza.

¿Va a cambiar mi ritmo de vida?

Cuando empiece la quimioterapia, su forma de vida puede cambiar. La rutina y la vida diaria se han de ajustar a los esquemas del tratamiento y, a la vez, su salud puede sufrir algunos efectos secundarios del tratamiento. Estos cambios no son agradables, pero los puede soportar y sobrellevar mejor ajustando su comportamiento y su forma de pensar. El miedo, la ansiedad y la depresión son frecuentes entre los pacientes que reciben quimioterapia. Por ello es importante que recuerde que no está sólo y que otros pacientes tienes los mismos sentimientos y problemas.

HABLAR CON UN FAMILIAR, UN AMIGO U OTRO PACIENTE PUEDE SERLE DE GRAN AYUDA

Durante el tratamiento se puede preguntar qué le está pasando. Si no entiende lo que sucede, pregunte al médico, y si las respuestas tampoco las entiende, siga preguntando hasta enterarse bien. Eso le ayudará emocionalmente, porque tiene que saber que sentirse bien emocionalmente es muy importante para recuperar la salud.

TODO EL MUNDO NECESITA UN APOYO EN MOMENTOS DIFÍCILES. NO HA SE DUDAR EN PEDIR AYUDA SI LA NECESITA MIENTRAS DURA ESTE TRATAMIENTO

HABLE CON EL DOCTOR, LA ENFERMERA, EL TRABAJADOR SOCIAL O EL PSICÓLOGO

Para obtener ayuda, ha de dar el primer paso. Procure ser abierto al hablar con los demás sobre la enfermedad, el tratamiento y los sentimientos que tiene. Cuando las demás personas (familiares, amigos, médicos, enfermeras) entiendan que puede hablar de este tema, les será fácil ayudarle.

Intente mantener una actitud optimista. Para ello, le ayudará el pensar que el tratamiento le está ayudande a superar la enfermedad.

Si se siente cansado, limite sus actividades. Procure hacer solamente aquellas cosas que encuentre más importantes.

No deje que la quimioterapia o sus efectos secundarios interrumpan su vida social.

Márquese objetivos realistas y planeé actividades agradables para aquellos días en que se encuetre mejor.

Haga algún ejercicio sencillo y sano como el caminar. Ésto le ayudará a aliviar la tensión y le abrirá el apetito.

(Publicado por el Servicio de Oncología de la Sta. Creu I Sant Pau de Barcelona 1997)

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